如何成为有效的动物百万富翁(一)
作者:希拉里·瑞提格

不可否认,素食的生活方式使许多动物免受伤害。你可以通过动物权利运动或纯素食主义宣传来拯救数百倍的动物,而不是仅仅成为纯素食主义者。成为素食主义者可能是你所能做出的最有益的生活方式的改变,它可以在一生中保护大量的动物。但如果你的目标是拯救尽可能多的动物,你就必须把行动主义纳入其中。

过去20年的大部分时间,我几乎都在全职写关于动物保护的文章。数千页之后,这篇关于激进主义的文章可能是我写过的最重要的东西,因为如果它能让一小部分人成为更有效的激进分子,那么免于伤害的动物数量将是巨大的。在这篇文章中,我将分享我从几十年的动物保护中获得的重要经验。

一个伟大的动物倡导者都意识到保护动物是一场数字游戏,所以他们不遗余力地保护尽可能多的动物。参与动物保护的人如此之少,而遭受如此深重苦难的动物如此之多,我们每个人都需要最大限度地发挥我们的影响力。

目的就是一切。如果你以保护大量动物的意图开始你的行动,那就是你可能达到的目标。永远不要怀疑你有能力做出巨大的改变。由于世界范围内的肉类工业每年消耗超过700亿只动物,所以稍微移动一下指针就可以保护大量的动物。

动物的百万富翁

每一个动物保护主义者都需要勇气去想大事,所以让我来提出一个概念,这个概念可以大大提高你的雄心壮志。在那些货币还没有大幅膨胀的国家,“百万富翁”是对富人的简称——积累了一百万美元、欧元、英镑或其他什么的积蓄的人。你可以将百万富翁的概念重新定位为动物保护,并立即开始从适当的大的方面进行思考。
“动物百万富翁”是指那些为保护至少一百万动物而采取行动的人。诚然,你不能像数银行账户里的钱那样精确地数你存下的动物。但是你仍然可以确定你的工作是否保护了很多动物。正如我们在这篇文章中看到的,保护一百万只动物的目标并不是不切实际的。事实上,任何一个认真的活动家都可以合理地预期,只要仔细选择高价值的项目,并勤奋地将其完成,就可以使100万只动物远离工厂化农场和屠宰场。

20世纪70年代,当现代动物权利运动开始的时候,第一个卓有成效的活动家是一位名叫亨利·斯皮拉(Henry Spira)的前高中教师。亨利一直在想办法在他的工作要保护的动物数量上“加个0或2”,他从未停止寻找方法来扩大他的努力,以保护尽可能多的动物。这种心态渗透在亨利所有的竞选活动中。你可以从他的传记《道德成为行动》中读到他的事迹,他讲述了亨利所进行的运动,这些运动使数千万动物免遭苦难。

亨利之所以如此高效,很大程度上是因为他总是把机会成本牢牢记在心里。不管我们是否意识到,机会成本伴随着你做出的每一个决定。如果你星期六下午和斯科特一起吃午饭,你就不能和萨莉一起去远足了。本周五次喝外带咖啡意味着周五你可能没钱去看电影。机会成本在每个人的生活中都扮演着改变决定的角色。

机会成本是确保你正确考虑最有效利用时间的方法的基本方法。尽管亨利住在曼哈顿,但他从未参与过禁止市内马车的运动,因为他认为机会成本高得令人望而却步。他把时间集中在一场运动上,最终说服露华浓和其他顶级化妆品公司停止在动物身上测试他们的美容产品。亨利当然可以帮助几十匹马免于受伤,但他所花费的时间可能使他无法赢得保护数百万只兔子的战役。

一旦你开始关注机会成本,它通常会导致你做出调整日常生活的决定。几年前,我开始有意识地减少我对看足球和棒球的兴趣,因为我花在观赏性运动上的任何时间都是以花在保护动物上的时间为代价的。当你把那些娱乐时间都花费在动物保护工作上的时候,你会惊奇地发现你竟然有这么多时间。