对红肉征税会成为趋势吗?


新的研究表明,对红肉征税可以防止超过22万人死亡,每年节省400多亿美元的医疗费用。牛津马丁大学(Oxford Martin)未来食品项目和纳菲尔德人口健康部(Nuffield Department of Population Health)的学者们辩称,对这些肉制品征税,将有助于弥补与它们相关的医疗成本不断上升。

谁支付?

世界卫生组织将加工肉类和吸烟列为一级致癌物质。即使是未经加工的红肉也会受到警告,并被列为二类致癌物质。

同时肉类也会对环境造成危害。从全球来看,据联合国计算,家畜产生的温室气体比每架飞机、每艘船、每辆汽车、每辆卡车直接排放的温室气体总和还要多。牲畜还会耗尽水资源储备,是土地的最大单一使用者,对生物多样性的危害远远超过其他食品。正如飞机和汽车要纳税一样,肉类也要纳税。
我们的饮食方式给纳税人带来了巨大的负担,在医疗保健和应对气候变化方面。肉类税的灵感来自一个简单的经济理念,即如果生产要高效,生产成本应该由生产者或消费者支付,而不是由国家支付。如果一家工厂开工后污染了河流,损害了人们的生计,那么工厂及其客户支付清理费用是有效的。

政府干预

政府已经干预了,问题不在于是否要干预,而在于如何干预。在你的购物收据上,你会看到有些商品是免税的,有些商品是征税的。此外,政府对糖征税,制定国家饮食指南,并对某些形式的食品提供补贴。

英国皇家国际事务研究所(Chatham House)的一份报告显示,人们非但没有感到愤怒,反而希望政府在存在危害的地方领导粮食政策。事实上,在期待各国政府在粮食安全和气候变化等全球性挑战上发挥领导作用的同时,似乎也期望它们在粮食等国际体系中发挥领导作用。这两者是密不可分的。

英国财政研究所(Institute for Fiscal Studies)表示,到2023-24年,医疗支出可能占英国公共支出的38%,这可能使学校、道路和国防陷入新的危机。肉类税是一个聪明的想法,它是“预防胜于治疗”的新方法的一部分。事实上,税收可以节省政府的钱。

素食主义者协会将欢迎对肉类征税。然而,我们也希望对豆类、水果和蔬菜等更健康、更可持续的植物性食品提供补贴。肉制品税并不是要提高人们的生活成本。一些人认为,这事关平衡全球粮食体系,其产生的社会价值远远超过整个体系的经济价值,更利于建立一个健康、可持续的世界。

暗示薄荷——纯素食主义